Herpès oculaire – Ulcère, kératite et uvéite herpétique

L’herpès est une affection d’origine virale, pouvant toucher plusieurs parties du corps dont les yeux, avec des conséquences plus ou moins graves. Ses manifestations concernent, selon la souche du virus, l’appareil génital, la bouche, la face, ou le cerveau dans les cas les plus graves. L’herpès oculaire constitue la première cause de cécité monoculaire d’origine infectieuse dans les pays développés. Les atteintes oculaires de l’herpès sont du même type que celles dues au zona ophtalmique car ce sont deux virus de la même famille. Cependant, l’herpès oculaire est plus fréquent et concerne des patients plus jeunes, tandis que le zona ophtalmique plus rare, touche plutôt les patients âgés ou immunodéprimés.

Herpès oculaire - Kératite herpétique en dendrite
Kératite herpétique en dendrite

Qu’est-ce que l’herpès oculaire ?

  • L’herpès oculaire désigne l’ensemble de manifestations oculaires des réactivations d’herpès.
  • Comme pour le bouton de fièvre, nous pouvons faire des poussées d’herpès, mais au niveau de l’œil.
  • Plus graves, elles touchent souvent le même œil.
  • La souche la plus fréquente est l’HSV 1.

Une affection d’origine virale

  • Il existe deux souches du virus de l’Herpès. Herpes simplex de type 1 (HSV1) est la souche la plus fréquente, avec un tropisme oro-naso-facial. C’est HSV1 qui est impliqué dans l’atteinte oculaire.
  • Le virus est généralement contracté dans l’enfance lors d’un premier épisode (primo-infection) qui passe le plus souvent inaperçu.
  • Dans 6% des cas, cette primo-infection se manifeste par une gingivo-stomatite bénigne (vésicules et aphtes dans la bouche), qui guérit en quelques jours.
  • Ensuite, le virus se loge dans un état latent dans l’organisme et le patient ne présente alors pas le moindre symptôme.
  • Puis dans certaines circonstances au cours de la vie (fatigue, stress, affection intercurrente, insolation, fièvre, période prémenstruelle ou baisse générale de l’immunité), le virus va se réactiver, provoquant une « poussée » qui va toucher les lèvres (herpès labial ou « bouton de fièvre »), les paupières, l’œil ou le cerveau.
  • On estime entre 70 et 90% les adultes en France porteurs de HSV1. Cependant, l’infection n’est contagieuse que par contact direct avec la salive, les larmes, ou le « bouton de fièvre » d’une personne en poussée.
  • Herpes simplex de type 2 (HSV2), moins fréquent, a un tropisme plutôt génital. Il s’agit d’une affection sexuellement transmissible à la différence de HSV1.
  • HSV2 n’est donc généralement pas impliqué dans les atteintes oculaires, et sa prévalence estimée en France est d’environ 15% à 20% dans la population adulte.
  • Après la phase de contamination par un rapport sexuel non protégé avec un individu en poussée, les symptômes apparaissent dans un tiers des cas (vésicules douloureuses au niveau des parties génitales), le patient guérit sous traitement en une dizaine de jours.
  • Par la suite, l’infection reste latente dans l’organisme et évolue par poussées récurrentes, déclenchées par les mêmes facteurs que HSV 1.
Herpès oculaire - vésicules paupière
Herpès oculaire – Vésicules paupière supérieure
Herpès oculaire - Vésicules paupière supérieure et inférieure
Herpès oculaire – Vésicules paupière supérieure et inférieure
  • L’herpès oculaire est donc dû aux récurrences de HSV1, qui peut donner plusieurs atteintes différentes sur la paupière et l’œil : les symptômes vont donc varier en fonction de l’atteinte occasionnée.
  • Néanmoins, la caractéristique commune des différents symptômes herpétiques est qu’ils évoluent par poussées récurrentes, et concernent toujours le même œil : avoir un herpès aux deux yeux est très rare (environ 1% des cas) !

Les formes d’herpès oculaire

Herpès palpébral

  • L’herpès palpébral occasionne des bouquets de petites vésicules blanches le plus souvent au coin interne de la paupière supérieure, accompagnées d’une douleur modérée, une sensation de brûlure et de démangeaisons.
  • Il ne faut surtout pas gratter, au risque de les surinfecter par du staphylocoque doré (transformation en impétigo, voire cellulite palpébrale).

Conjonctivite herpétique

  • La conjonctivite herpétique donne un œil modérément rouge, peu douloureux mais prurigineux (qui démange), avec des sécrétions sales et l’œil collé le matin.
  • Cette conjonctivite, aux manifestations proches de celles de toute conjonctivite virale, ne touche cependant qu’un seul œil à la fois.

Kératite herpétique

  • La kératite herpétique est de très loin la manifestation la plus fréquente de l’herpès oculaire. Il s’agit d’une kératite (sujet traité dans cet article) donnant une rougeur localisée autour de la cornée (cercle périkératique), un larmoiement, une douleur avec sensation de corps étranger sous la paupière supérieure lorsqu’on cligne des yeux, et une photophobie (difficulté à supporter la lumière obligeant à garder les yeux fermés).
  • La baisse d’acuité visuelle n’est pas systématique. En cas de récidives fréquentes ou de kératites sévères, il peut persister des cicatrices cornéennes après les poussées, aboutissant à une baisse d’acuité visuelle définitive.

Uvéite antérieure herpétique

  • L’uvéite antérieure herpétique est une forme d’uvéite antérieure aiguë.
  • Elle peut être isolée ou associée à une kératite en même temps (on parle alors de kerato-uvéite), donnant généralement un œil dont la rougeur est plus marquée, avec une douleur et une photophobie plus intenses.
  • La baisse d’acuité visuelle est quasiment systématique.

Uvéite postérieure herpétique

  • L’uvéite postérieure herpétique est heureusement plus rare, mais constitue la forme la plus grave de l’atteinte herpétique de l’œil, puisqu’elle peut évoluer vers une nécrose rétinienne (perte de vitalité définitive de la rétine, qui aboutit à une baisse d’acuité visuelle sévère).
  • Les patients atteints se plaignent de corps flottants (perception d’ombres ou de mouches volantes dans le champ de vision), de photophobie et de baisse d’acuité visuelle unilatérale. L’œil peut être rouge et douloureux, ou pas.
  • Les patients très immunodéprimés (SIDA) sont plus à risque, car ils ont une atteinte rétinienne plus sévère… Mais peu de symptômes au départ, ce qui explique souvent un retard de diagnostic.
  • En l’absence de traitement rapide, les uvéites postérieures peuvent atteindre l’autre œil.

Conduite à tenir en cas d’herpès oculaire

Le diagnostic ou la suspicion d’herpès oculaire par le patient lui-même sont aisés dans trois circonstances :

  • Constatations de vésicules sur les paupières
  • Antécédent d’herpès sur le même œil
  • Œil rouge irrité concomitant à un bouton de fièvre.

Le risque principal est l’aggravation de l’atteinte à cause d’un retard de traitement ou d’une automédication par le patient.

Automédication & traitement naturel – Risque de complications et retard de traitement

Tenter de traiter soi-même un œil rouge sans consulter, ou refuser les traitements prescrits peut amener a de graves complications :

  • La surinfection bactérienne d’une paupière aboutit à un impétigo, voire une cellulite palpébrale (infection profonde de la paupière entière).
  • La surinfection bactérienne d’une kératite aboutit à un abcès de cornée, qui est plus long à traiter et peut laisser des cicatrices cornéennes à l’origine d’une baisse d’acuité visuelle définitive.
  • En cas d’uvéite, le retard de traitement peut conduire à une souffrance du nerf optique en cas d’augmentation de la pression intraoculaire, ou peut occasionner des séquelles sur la cornée, l’iris, ou le cristallin, responsables de l’altération de la qualité visuelle.
  • Enfin, le patient doit absolument éviter de s’instiller un traitement de sa propre initiative sans l’avis de l’ophtalmologiste. L’instillation de collyres corticoïdes notamment est strictement contre-indiquée car elle peut aggraver une kératite herpétique. de manière foudroyante.

Place de la consultation d’ophtalmologie

  • La consultation ophtalmologique est obligatoire et précisera exactement la nature de l’atteinte herpétique dans le but de prescrire un traitement adéquat, qui est différent selon l’atteinte du patient : comprimés anti-herpétiques, collyres cycloplégiques, pommade cicatrisante, collyre ou pommade corticoïdes.
  • L’ophtalmologiste proposera ensuite un suivi régulier, qui est fondamental pour s’assurer de la bonne récupération visuelle. En cas de récurrences fréquentes, le médecin pourra également proposer un traitement préventif pour limiter les symptômes de récidive.

Traitement

Le traitement de l’herpès oculaire repose avant tout sur les antiviraux par voie orale (comprimés). Le valaciclovir et l’aciclovir sont les traitements de référence.
Plus le traitement est introduit précocement, meilleur est le pronostic ! La consultation et les traitements doivent être conduits en urgence.

Le reste du traitement repose sur la prise en charge de l’atteinte :

  • Collyres et pommade cicatrisants en cas d’ulcère.
  • Gouttes anti-inflammatoires en cas d’uvéite.
  • Antiseptiques en cas de surinfection de la cornée.

Les antiviraux en goutte ou pommade n’ont plus aucune indication en dehors de la kératite herpétique du patient insuffisant rénal sévère. En creux, l’aciclovir pommade peut-être quasiment bani de la pratique médicale.

Conclusion

  • L’herpès oculaire est une affection courante qui demeure à vie dans l’organisme, à l’état latent. Certaines circonstances conduisent à la survenue de récurrences plus ou moins fréquentes, avec des atteintes oculaires pouvant menacer le pronostic visuel à moyen et long terme.
  • Il convient d’être très attentif aux premiers symptômes, d’autant plus en cas d’antécédents personnels d’herpès. La consultation rapide de l’ophtalmologiste et le suivi régulier par celui-ci sont donc fondamentaux pour éviter les conséquences graves de cette affection.

Auteur

Dr Ludovic N'KOSI

Ophtalmologue parisien, le Dr N’Kosi est spécialiste des pathologies de la vision, des paupières et des voies lacrymales. Il pratique également la chirurgie de la cataracte.

  • Glossaire
  • Pathologies
  • Paupières, orbite et voies lacrymales
  • Segment antérieur : cristallin, cornée et conjonctive
  • Urgences ophtalmologiques
  • Urgences ophtalmologiques infectieuses

26 commentaires

  • Hamitou picture

    Bonjour Docteur.
    Mon fils Yanis de 9 ans semble avoir, d’après les médecins qu’on a consulté, de l’herpès entre la joue et l’œil droits une à quatre fois par an et ceci depuis 4 à 5 ans.
    Depuis quelques temps il se siège au niveau de la paupière supérieure droite.
    Le traitement prescrit est l’ Aciclovir.
    Je vous envoie, Docteur, quelques photos que j’ai prises afin que vous me donniez votre diagnostic ainsi que la conduite à tenir.
    Vous remerciant d’avance.

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  • Lemarchand picture

    Bjrs ma fille de 7 ans fait des crises herpès 4 à 5 fois par ans si c est pas plus bien sur a l l’oeil comment peut ton améliorer son quotidien car sa vue a baissé a chaque crise nous lui donnons zovirac 6 fois par jour pendant 10 jours

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  • Sam picture

    Bonjour

    Je porte des lentilles rigides depuis presque deux ans j’ai 32 ans. Après avoir eu une douleur à un œil qui me semblait venir d’un port un peu trop prolongé de ma lentille qui me faisait mal le lundi, jai6eu la paupière rouge et une douleur lancinante plusieurs heures. Au matin plus rien et je remets mes lentilles tout va bien pendant deux jours quelques douleurs en fin de journée mais rien d’alarmant pour moi. Le jeudi en enlevant ma lentille toujours du même œil je sens que la douleur revient. Elle est plus modérée que la première fois. Mais elle dure plus longtemps l’œil n’est pas ou peu rouge. Au matin la douleur est presque partie je mets mes lentilles mais je ne les supporte pas.
    J’arrive à voir mon ophtalmo entre deux rdv qui m’examine très vite. Au début il me dit que tout à l’air correct mais en mettant les gouttes avec la lumière verte bleue sur l’œil qui me fais mal il me fus ah oui effectivement il y a quelque chose. Il me dit que pour lui c’est viral et que je pourrais porter encore des lentilles après la guérison. Il me parle d’herpès et kératite mais reste vague. Du coup il me donne un traitement avec un comprimé matin et soir de valaciclovir et des gouttes de gel ganciclovir à mettre toutes les 3 heures du jour pendant 7 jours puis 3 fois par jour je le revois dans 15 jours. En rentrant je consulte internet et je vous qu’avec l herpès et la kératite je peux perdre la vue et que je ne devrais plus porter de lentille. Je suis très myope-16-17 dyoptrie et porter des lunettes est une souffrance morale pour moi tellement inesthétique ! Je déprime qu’en pensez vous ? Le laser est contre indiqué et les implants aussi (il faudrait que je refasses des tests) est ce que je pourrais ne plus porter de lentilles à cause de cela car le virus vit en moi ?
    Merci de votre aide

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  • Benhadji Nadjia picture

    Bonjour Dr,
    J’ai une uvéite postérieur herpétique et mon médecin actuelle m’a donné du valaciclovir,Ganciclovir gel ,vitamine A Dulcis 25 000 ui,Vitamine A 150 000ui , (azopt) brizolamide es que ce traitement est adéquat à mon cas si’l vous plaît ça
    Car pendant le traitement j’ai remarque une irritation oculaire bien plus importante.
    Merci d’avance,j’attends votre réponse avec impatience…..

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  • Huret picture

    Bonjour,
    Je me permets de vous contacter car mon ami de 39 ans fait de lherpes oculaire (d’après vos explications sur le site les symptômes sont entre conjonctivite et keratite) à répétition depuis 2020. Il est sous vacicolvir en permanence et en renfort lors des poussées en plus de cortisone car seul ça arrête les crises.
    Le problème c’est qu’à l’autre œil il a un implant suite à un accidents à l’adolescence par éclat de verre où il ne voit quasiment pas..
    Nous avons peur pour sa vision à son œil (où l’herpes est récurrent) où jusqu’à 2020 son œil était très sain sans aucun problème de vision. Nous aimerions un avis. Nous vivons dans le département de l’Ain.
    Qui pourrait nous renseigner le mieux à votre niveau ou vers qui pouvez vous nous diriger ?
    D’avance merci.

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  • Tolstoukine picture

    Bonjour , mon fils 13 ans présente des signes herpès localisés sur le nez , et ça dernière poussée s’est localisé tout près de l’œil puis le nez , est ce qu’il a des chances pour que la prochaine fois ce soit dans l’œil ?
    Pas un seul dermatologue en vue,.
    Je suis désolée de ma question
    Merci.

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  • Schwartz picture

    Bonjour
    Je suis atteinte d’herpes occulaire avec récidives 4 fois/an depuis janvier 2020. Je suis sous traitement zelitrex 2 ou 3 comprimes par jour depuis le début. Entre kératite et conjonctivite, j’ai peur des conséquences et de perdre la vue de mon oeil droit. Je suis localisée en Franche-Comté, savez-vous le dire où je peux trouver un spécialiste de cette pathologie ou un spécialiste de la cornée? Merci de votre aide ou d’un conseil
    Bien 2 vous
    Christel

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  • Cynthia picture

    Bonjour pendant une semaine j’ai eut les yeux très rouge au début les deux puis un œil. Cela me faisait mal et très sensible à la lumière. Puis cela c’est arrêté. Quelques jours plus tard j’ai un poussée d’herpès labiale. Et depuis j’ai un oeil qui me démange au niveau des cils inférieur c’est légèrement gonflé. Je me demande si cela à rapport à l’herpes où est ce autre chose ?

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  • Verdier picture

    Bonjour, je suis un traitement avec du Valaciclovir 500mg voilà maintenant presque 6 ans en crise 3/j et en traitement de fond 1/jour(keratite hérpetique récidivent). Peut il y avoir un problème suite à la prise de cet antiviral au long court ? (hépatique).
    Merci pour votre réponse.

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  • Ocala Jean paul picture

    Bonjour,
    Ma fille de 11 ans aujourd’hui a ces poussées récurrentes sur l’œil gauche depuis son plus bas âge et notre ophtalmologiste (Nous sommes à Douala) nous a parlé effectivement d’herpes. Elle se plaint régulièrement de démangeaisons dans l’œil, et avant hier un bouton de fièvre est apparu. Une pommade a souvent été proscrite.
    Il y a 6 mois un point blanc est carrément apparu dans le noir de l’œil et une pommade ophtalmologique difficile à trouver ici a permis de faire disparaitre ce point.
    D’où vient cette maladie chez un enfant, comment devons nous gérer la situation (que lui expliquer car elle ne comprend pas ces recurrences) et comment traiter cette maladie.
    Merci

    Répondre
  • Brocheray picture

    Bonjour,
    Mon fils de 4 ans présentait un œil rouge, larmoyant et gonflé. 2 médecins l ont traité pour conjonctivite. Aucune évolution. Nous avons consulté un ophtalmo qui nous a parlé d ulcérations cornéennes et de kératite herpetique (a eu du Virgan en gel). Au bout de 6 jours de traitement, le pourtour de la cornée est devenue à nouveau très rouge: il est sous zovirax depuis 2 jours et ça empire (+ sérum phy, monosept, vitamine A et vismed en local). Que faire ? Nous sommes dans la Nièvre (58), si vous avez connaissance d un ophtalmo compétent dans ce domaine… Nous sommes prêts à nous déplacer hors département si besoin.
    Cordialement,
    Caroline

    Répondre
  • Flash picture

    Bonjour,

    J’ai un herpès labial. J’avais une rougeur sous la lèvre (que je pensais être de l’acné au départ) et je l’ai maquillé avec le même stick anticerne que pour mes yeux. J’ai aussi poudré avec le même pinceau. J’ai tout arrêté quand j’ai vu le lendemain la présence des “têtes” de l’herpès.
    Pensez-vous que cela puisse se transformer en Herpès oculaire ?

    Répondre

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